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百度自动驾驶的技术情结和商业想象力

最近,国内自动驾驶领域传来了新的消息。

百度宣布长沙第一批生产L4级自动驾驶出租车机器人正式启动着陆测试,长沙市民期待成为第一个在街上体验自动驾驶汽车的人。此前,滴滴还透露,其自动驾驶部门已升级为独立公司,将自动驾驶提升至公司战略层面。打破了之前短暂的沉默,自动驾驶的话题再次将互联网巨头的创新和雄心带回公众面前。

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回归巨人玩家给行业带来更多想象空间

事实上,自驾车的做法刚刚在中国诞生,市场上就有很多争议的声音。尤其是2016年,国内汽车驾驶市场呈现爆炸性趋势。当时,50多家汽车公司蜂拥而至,开启了以汽车雷达市场为核心的汽车驾驶研发趋势。行业竞争一度激烈,自动驾驶进入了前所未有的“研发速度”之争。然而,没过多久就暴露出一个根本问题:如何降低汽车公司的成本和对自动驾驶的持续投资的要求是非常矛盾的。R&D周期长、资本投入大是全球市场自主驱动的特点。统计数据显示,到目前为止,全球无人驾驶汽车的研发总成本已经超过数十亿美元。随着技术的进一步发展,这一数字今后将继续增加。

也许,对许多汽车驾驶领域的“早期玩家”来说,汽车驾驶市场看起来像一片蓝色的海洋,但实际上这是一场需要大量资本、技术和时间的竞争。即使面对看似巨大的蓝色海洋市场,许多中小型汽车公司也只能“看海叹息”。目前,世界上有大量由财大气粗的企业运营或资助的无人驾驶汽车项目。

必须说,英美烟草是中国财大气粗的企业,百度是阿里和腾讯之前第一个布局自动驾驶领域的企业。早在2017年,百度就建立了100亿元的“阿波罗基金”(Apollo fund),并宣布将在未来3年投资100个自动驾驶项目,成为全球最大的自动驾驶专项基金。据了解,无人驾驶汽车的成本在100万左右,这对于普通企业来说是一个巨大而高的成本,而对于资金雄厚的百度这样的巨头来说,可以实现人工智能和无人驾驶的持续长期投资。

所谓的“投资促增长”多年来也在百度的汽车驾驶技术研发投资上取得了突破性进展:自2017年4月阿波罗发布以来,百度的汽车驾驶走上了“正确的轨道”;进入2018年,随着各地自动驾驶考试资格的放开,百度收获颇丰。三月份,他们在北京和福建(平潭县)获得了第一批道路试验许可证,四月份,他们获得了重庆的许可证。在2018年百度人工智能开发者大会和百度世界大会上,李彦宏亲自担任阿波罗平台,向外界展示阿波罗的发展速度。阿波罗5.0在今年百度人工智能开发者大会上的发布再次向公众证明了百度的技术实力。截至目前,百度已经开通了中国首辆L4级自驾乘用车生产线,共获得100多张自驾测试许可证。其中,获得技术水平最高、标准最高、测试场景最困难的T4自驾证,意味着百度阿波罗的自驾汽车已经具备在复杂城市自驾的能力。

在自驾路测方面,百度L4在拥有300辆测试车的城市路测里程超过200万公里,并在13个城市进行了测试。根据《2018年北京市自动驾驶车辆道路测试报告》,百度阿波罗占道路测试总里程的91%,测试车牌的83%,超过第二名的10倍。

由此可见,从研发投资、规模和进度来看,百度IDG(百度智能驾驶集团)是少数能够与世界级自主驾驶研发企业PK的研发机构之一。目前,百度在国内汽车驾驶领域有一定优势,尤其是在品牌推广方面,百度已经成为汽车驾驶的代名词。

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对于汽车公司,用th

因此,百度阿波罗(Baidu Apollo)在L4级自动驾驶领域的不断探索和滴滴在自动驾驶领域的战略投资,都向整个行业发出了积极的信号,也就是说,自动驾驶行业迅速走过了野蛮增长的创业阶段,真正回到了巨人玩家的手中。无论是长期投资还是技术持久性,该行业未来的想象力都变得更大了。

不仅仅是资本故事的本质是让技术改变生活。

诚然,世界上从事人工智能研究和开发的玩家长期以来被“划分为不同的群体”。一直专注于在线汽车旅行的滴滴不容易涉足这个领域。然而,从这一新披露的重大举措来看,滴滴对自动驾驶业务的分拆可能与优步上市前的做法完全相同。此举可能正是滴滴准备上市的目的,目的是为了摆脱网上汽车预订业务在资本市场的主体形象,获得更高的估值。因此,自驾的价值和相应的投入需求可能为滴滴开启一个新的资本故事。

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但是除了自动获取资本,技术甚至更重要。技术积累是衡量技术公司最核心的竞争优势。对百度来说,自百度转向人工智能以来,自动驾驶已经成为百度人工智能战略的重要组成部分。除了长期的资本投资,百度在技术上的坚持和对自动驾驶的投资在中国也是绝对领先的。因此,对技术的不懈追求和坚持是拥有技术基因的互联网公司的根本逻辑。人工智能领域的不断研发也是百度“科技让生活更美好”的人工智能使命。

对于自我驱动的“蓝海市场”,企业的资本和技术实力已经成为市场壁垒。以百度为代表的自动驾驶领域的参与者正在通过对技术的坚持完成重塑人们更美好生活的艰巨挑战。自驾时代最终值得期待,自驾不应停留在资本故事上。整个行业有更多的理由展望未来。由于自动驾驶技术的不断发展,一个全新的智能交通时代可能会更早到来。